Andy Staples samlede nogle fantastiske offseason kliks for nylig med hver offseason favorit emne, college fodbold realignment. Hans artikel på “The Athletic” foreslog, at Big 12 kunne absorbere den øverste halvdel af Pac-12 for at danne en superkonference, som så ville omfatte USC, UCLA, Arizona, Arizona State, Washington og Oregon. Her er linket:

[email protected]_Staples siger, at tiden nu er inde til, at Big 12 går efter USC og de øverste Pac-12-skoler med henblik på en ny konferenceomlægning: https://t.co/nIMhlotJZC

– The Athletic CFB (@TheAthleticCFB) March 4, 2020

Her er sagen, ALLE snak om realignment er drevet af de potentielle tv-kontrakter, som konferencerne kan bestille. De seneste kontrakter om tv-rettigheder, der er underskrevet, fører til følgende i indtægter i 2019:

  1. Big 10: 759 millioner dollars. 54 millioner dollars pr. skole.
  2. SEC: 627 millioner dollars. 43,1 millioner dollars pr. skole.
  3. Big 12: 373,9 millioner dollars. 34,7 mio. dollars pr. skole
  4. Pac-12: 497 mio. dollars. 29,5 millioner dollars pr. skole.
  5. ACC: 465 millioner dollars. $29,5 millioner pr. skole

Målet med omlægningen i fremtiden vil være, at Pac-12, Big 12 og ACC-skolerne skal finde måder at konkurrere med de enorme tv-kontrakter, som SEC og B1G har overøst dem med.

Disse store tv-kontrakter kommer af, at de har programmer, der har ekstremt gode seertal. Jo flere store programmer, der tiltrækker mange seere, man har i konferencen, jo mere kan man kræve af ABC/ESPN, Fox Sports eller CBS for at transmittere ens kampe. Dette er en vigtig drivkraft for konferencetilpasning, og det skygger for indtægterne fra billetsalget, da jo bedre dit program er, jo bedre er dit fremmøde, jo større kan du bygge dit stadion, og jo mere kan du tage for din billet.

Her er en oversigt over Big 12 tv-seertal i 2019-sæsonen:

The Big 12 kommanderer store tv-penge, fordi den omfatter Texas og Oklahoma. Resten af ligaen kæmper for at besidde en million tv-transmissioner på en given uge, hvis de ikke spiller mod Texas eller Oklahoma, mens disse to skoler trak næsten to og fire millioner hver uge uanset modstanderen. Det var en god sæson for Baylor, både med hensyn til deres succes på banen og de seertal, de trak, men de havde alligevel ikke samme form for tiltrækningskraft som Oklahoma State, primært fordi Texas- og Oklahoma-fans bliver begejstrede for at se deres hold spille mod Pokes.

Her er et andet kig, de 10 bedste Big 12-kampe efter seere i 2019:

  1. Oklahoma vs Baylor (B12-titel): 8,7 millioner
  2. Oklahoma vs Texas (RRS): 7.25 millioner
  3. Oklahoma vs Baylor: 6,79 millioner
  4. Oklahoma vs Ok State (Bedlam): 5,82 millioner
  5. Oklahoma vs K-State: 4,21 millioner
  6. Texas vs Ok State: 4,21 millioner
  7. Texas vs Ok State: 3,64 millioner
  8. Oklahoma vs Iowa State: 3,64 millioner
  9. Oklahoma vs Iowa State: 3,17 millioner
  10. Texas vs West Virginia: 3,17 millioner
  11. Texas vs West Virginia: 3,16 millioner
  12. Oklahoma vs TCU: 3,15 millioner
  13. Oklahoma vs Kansas: 2,98 millioner

Den sidste er den virkelige kicker. En kamp kl. 12:30 mellem Oklahoma og Kansas havde et højere seertal end nogen enkelt Big 12-kamp, der ikke involverede Texas eller Oklahoma.

Den Big 12-mesterskabskamp i 2018, der satte Texas mod Oklahoma op, trak 10,16 millioner seere, eller 1.46 millioner mere end Baylor vs Oklahoma rematch titelkampen i 2019.

Her er, hvordan nogle af de andre rivaliseringer i Big 12 klarede sig:

-“Farmageddon” mellem Iowa State og Kansas State havde 642k seere.

-Baylor mod TCU trak 728k seere.

-Kansas State mod Kansas havde 296k seere.

-Baylors højest vurderede kampe ud over Texas- eller OU-kampene var Oklahoma State (2,23 mio. seere), Iowa State (1.25 millioner seere) og West Virginia (1,13 millioner på en torsdag aften i den bedste sendetid).

Hvad betyder det for omlægningen?

For at holde trit med i pengeløbet skal Big 12 udvide ved at tilføje flere tv-tiltrækninger. Kan du huske, da der var diskussioner om at tilføje flere skoler, der ikke i øjeblikket er i P5-konferencer, og B12 besluttede at lade den mulighed gå fra sig? Se de højest vurderede kampe for disse kandidater:

Colorado State: 1,28 millioner tog i deres rivaliseringskamp med Colorado. 794.000 så dem spille mod Wyoming.

UCF og USF: Deres rivaliseringskamp, “krigen på I-4”, havde 1,76 millioner seere. UCF havde også en kamp mod Cincinnati, der trak 1,44 mio. til.

Cincinnati: Udover UCF nævnt ovenfor så 2,94 millioner dem spille mod Ohio State, og de trak 2,51 millioner, da de spillede mod Memphis, og derefter 2,88 millioner, da de spillede mod dem igen om AAC-titlen.

BYU og Boise State: Spillede mod hinanden sidste år foran 571.000 seere.

Med andre ord, det er alle små kartofler, der ikke giver nogen reel tiltrækningskraft. De ville hver især bringe et par hundrede tusinde seere om ugen fra deres respektive regioner, men ville også indsamle 1/13 eller 1/14 af andelen, hvilket sandsynligvis betyder mindre for alle, end de får nu.

Den eneste måde for Big 12-skolerne at øge den hjemtagede løn for hver skole er at inkludere flere programmer med stor tiltrækningskraft, som Staples’ forslag om at absorbere Pac-12, selv om dette særlige scenarie ikke er det mest sandsynlige.

USC vs Arizona State sidste år trak 1,63 millioner seere, Arizona vs Arizona State fik 1,44 millioner.

Texas og Oklahoma er i førersædet

Hvis du spørger kommentatorer, der nøje følger den ene skole vs den anden, vil du få meget forskellige svar på, hvad fremtiden højst sandsynligt vil bringe. Oklahoma-folk siger ofte, at Big 10 er den mest sandsynlige fremtid for Sooners.

Formentlig vil ligaen også tilføje Oklahoma State og flytte Purdue over i den østlige division. Så ville Oklahoma regelmæssigt spille Bedlam, Red River Shootout, Iowa, Wisconsin og Nebraska med lejlighedsvise trækninger af Michigan, Ohio State eller Penn State. Jeg ved ikke, hvad der sker med Texas i dette scenarie, men de kunne sandsynligvis skubbe sig ind næsten hvor som helst.

Hvis du spørger Texas-folk, så er den mest sandsynlige fremtid enten en form for Pac-12-union, selv om det ikke er sandsynligt, at den specifikke, som Staples foreslår, eller også holder de Big 12 i live. Longhorns tjener allerede flere penge på college football end noget andet program ved at kombinere deres bid af B12-kagen med andre indtægter.

Resten af Big 12 har varierende grader af sikkerhed

Du kan se af tallene ovenfor, at West Virginia og Oklahoma State faktisk er to af de stærkere “også kørte” programmer i Big 12. Det er en stat med kun 1,8 millioner indbyggere, men det er en fast bestanddel i Appalacherne og et trækplaster inden for denne region. Oklahoma State har en lang historie med at være en del af big time football som en stor offentlig skole, så de har ikke kun deres egen alumnebase og lokale fans, men de er også en spændende modstander for Texas og Oklahoma.

Texas Tech’s tal er ret dårlige og Iowa State’s anstændige i sammenligning, men når man tænker på, hvor de respektive programmer er lige nu i lyset af deres historie, ser tingene anderledes ud. TCU og K-State er i samme båd.

Håbet for Baylor er grundlæggende at forsøge at blive det, som Texas A&M er, nemlig et stort trækplaster i det befolkningsrige Texas. De er bestemt ikke der endnu, og det er en op ad bakke, da de er et nyere fænomen, deres indskrivning er meget lavere end A&M’s, og deres hjemby Waco (selv om den vokser) er stadig lav på omkring 136k. Sammenlign det med Lubbock, som er 253k, eller endda College Station, som er omkring 113k. De følger dybest set Oregon- eller Clemson-modellen, eller måske mere præcist Miami-modellen.

Oregon og Clemson er offentlige skoler, selv om de har større indskrivninger. Miami har et lignende indskrivningstal, men er unikt placeret i Sydflorida, som det eneste større program i den vel nok mest talentfulde region pr. indbygger i USA. Hvis du tjekker seertallene ovenfor, kan du også se, at Baylor var ubesejret det meste af året, men ikke kunne trække flere seere end Oklahoma State.

Da kun 1,15 millioner mennesker så dem knuse Texas, tog de fleste mennesker Baylor, mens de gav den episke føring væk hjemme mod Oklahoma (6,79 millioner seere), tabte returkampen i titelkampen (8.7 millioner seere) eller blev røget af Georgia (10,22 millioner seere).

Så, de er på et ret godt spor, men der er bestemt noget arbejde at gøre for at vise, at de bør være med i det, der kommer til at ske for Texas og Oklahoma. Det bedste scenarie er nok det, hvor Texas og Oklahoma bestemmer, at de klarer sig godt nok i Big 12 til, at de ikke behøver at slå sig sammen med Pac-12 eller Big 10, og ligaen fortsætter.

Det er ikke umuligt.

Det er dog der, hvor tingene er i øjeblikket med realignment, hvilket altid er et populært emne i eftersæsonen. B1G og SEC tjener store penge, men den nuværende B12-opsætning er sådan, at Texas og Oklahoma stort set subsidierer resten af ligaen på tv-indtægtsiden af tingene, mens de gør krav på en større andel af ikke-tv-indtægter, end du finder i andre konferencer.

********

Big 12’s begrænsede størrelse og demografi er et tema i min bog, hvilket forklarer, hvorfor konferencen var den liga, hvor spread offenses har udviklet sig længst.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.